La truite du lac de Constance
25 | 12 | 2019 Schweiz | VideoText: Peter Rey et al. | Ruben Rod 04878
25 | 12 | 2019 Schweiz | Video
Text: Peter Rey et al. | Ruben Rod 0 4878

La truite du lac de Constance

"Lingots d'argent", ce n'est pas seulement au lac de Constance qu'on les appelle. Puissantes et parfaitement adaptées, les truites de lac n'en sont pas moins des poissons très sensibles et leur histoire est indissociable de celle de leur lac et de ses environs. "Petri-Heil" résume les publications remarquables des deux commissions internationales du lac de Constance IBKF et IGKB.


Ce que le saumon a été pour le Rhin en aval des chutes du Rhin, la truite lacustre l'est en amont - espèce phare et figure de proue de la protection des eaux et de la pêche durable au lac de Constance et dans ses affluents. La truite lacustre a ce statut parce que les exigences de son habitat sont plus grandes que celles de la plupart des autres espèces de poissons. Elle est donc un excellent bio-indicateur de l'état des eaux dans lesquelles elle se nourrit et se reproduit. Les truites lacustres vivent là où la qualité de l'eau est bonne, où elles peuvent se déplacer librement entre le lac et la rivière et où elles peuvent également atteindre des zones de frai appropriées. Si les cours d'eau sont aménagés, interrompus par des obstacles artificiels, pollués par l'exploitation hydroélectrique ou tout simplement trop pollués, ni la migration ni la reproduction des poissons ne fonctionnent.


Des frères et sœurs différents 

Les truites de rivière et les truites de lac ont une coloration, une forme et une taille différentes ; pourtant, les scientifiques les considèrent comme une seule et même espèce ; génétiquement, elles sont des sœurs proches et portent donc le même nom latin : Salmo trutta. Comment en est-on arrivé là ? Au fil du temps, différents types de truites ont évolué à partir des truites primitives. Les truites qui nagent dans les cours d'eau sont celles qui, depuis toujours, cherchent une "habitation" à proximité et se contentent de ce que leur habitat plutôt limité leur offre en termes de nourriture et de partenaires sexuels. Ces truites de rivière passent toute leur vie dans la partie du ruisseau ou de la rivière où elles sont sorties de l'œuf. Une partie des truites a évolué de manière plus risquée. Ces truites lacustres ont tendance à partir à la recherche de meilleures zones d'alimentation lorsqu'elles sont jeunes et à migrer vers l'aval. Finalement, elles atterrissent dans le lac plus riche en nourriture, y vivent et deviennent finalement des "lingots d'argent" nettement plus grands. Mais elles ne peuvent pas non plus se défaire de leurs origines : Si les truites lacustres veulent se reproduire, elles doivent retourner là où elles sont nées. C'est ainsi que les truites lacustres sont devenues des poissons migrateurs qui remontent chaque année du lac vers les zones de frai des fleuves et des rivières. Une fois arrivées sur les frayères, elles retrouvent leurs cousines sédentaires. Ainsi, dans la nature, les proches parents se mélangent régulièrement. Et tous les descendants de truites lacustres ne retournent de loin pas dans le lac. Ainsi, certaines truites de rivière contiennent encore une truite de lac et inversement.


Cycle de vie

Dans les grandes rivières, la migration vers les frayères commence déjà en été, mais la véritable migration de frai n'a lieu qu'à la fin de l'automne. Comme les saumons, les truites de lac retournent là où elles sont sorties de l'œuf. Mais cela ne fonctionne que si elles ont été "marquées" par leur cours d'eau d'origine à un stade précoce de leur développement. Chaque affluent a ses odeurs spécifiques, et il est probable qu'une frayère soit retrouvée particulièrement rapidement si des alevins de sa propre souche y grandissent déjà ou si des géniteurs déjà remontés y sont présents. Lorsque les grands poissons sont arrivés sur la frayère et qu'ils se sont triés par paires après avoir longuement lutté pour leur territoire, le processus de frai commence. La femelle creuse une grande cuvette dans le fond de gravier en effectuant des mouvements latéraux à la manière d'un fouet. Elle libère ensuite des œufs, que le mâle rejoint à la nage pour les féconder. Les deux animaux sont tellement absorbés par ce processus qu'ils ne remarquent souvent pas que d'autres mâles de truites lacustres ou de truites de rivière (sneakers), généralement plus petits, nagent rapidement parmi les grands géniteurs et y ajoutent leur sperme. Ainsi, les œufs d'une femelle sont souvent fécondés par différents mâles. Après le frai, la ponte est à nouveau recouverte de gravier. Mais même les œufs bien enfouis ne sont pas encore en sécurité. Le gravier qui les entoure doit être constamment parcouru par une eau riche en oxygène. Si trop de particules de saleté, de boue et de sable obstruent le gravier, la couvée s'asphyxie. Les crues hivernales peuvent emporter le gravier et les œufs, et la reproduction est alors totalement interrompue. La qualité de l'eau peut également être affectée par des substances toxiques et compromettre le développement des alevins de truite de lac.

 


Une fois les nombreux dangers pour les œufs surmontés, les petites truites sortent de leurs œufs trois à quatre mois après la ponte. Elles mesurent alors entre deux et trois centimètres et restent encore quelques semaines dans le gravier tout en vivant de leur sac vitellin. Finalement, ils commencent à nager et quittent le lit de gravier à la recherche de nourriture. Jusqu'à ce qu'ils puissent migrer avec succès vers le lac environ deux ans plus tard, la pollution de l'eau, les constructions et l'exploitation des centrales hydroélectriques, les obstacles à la migration et autres perturbations causées par l'homme rendront ce cycle de vie difficile.


Changeur de forme

Les truites possèdent sous leurs écailles une peau dans laquelle se trouvent des milliers de cellules pigmentaires contrôlables. Comme un caméléon, elles peuvent ainsi s'adapter à la couleur de leur environnement. Ainsi, les géniteurs de truites lacustres portent encore leur "robe de lac" argentée lorsqu'ils entrent dans les rivières. Mais dans les cours d'eau, leur peau s'assombrit rapidement et le poisson n'est plus guère reconnaissable d'en haut devant le substrat. Inversement, les jeunes truites lacustres prennent une teinte argentée peu avant de migrer vers le lac ; en lac ouvert, elles sont alors mieux camouflées contre d'éventuels prédateurs. Les truites lacustres mâles subissent une autre transformation. Comme leurs cousins les saumons, ils ont un crochet qui sort de leur mâchoire inférieure pendant la période de frai. On ne sait pas si cet accessoire masculin sert uniquement à impressionner ou s'il joue également un rôle dans les combats territoriaux. Le crochet se résorbe après la période de frai. Mais comme un tatouage qui évolue, les truites gardent le même motif de points unique toute leur vie et peuvent être reconnues grâce à lui.

 La confluence entre l'Argen supérieure et l'Argen inférieure est un exemple de ce que l'on peut imaginer des sections naturelles d'une rivière à truites lacustres. © Peter Rey

La confluence entre l'Argen supérieure et l'Argen inférieure est un exemple de ce que l'on peut imaginer des sections naturelles d'une rivière à truites lacustres. © Peter Rey

 Une fois que les géniteurs de la truite lacustre se sont retrouvés par paires sur la frayère, la femelle creuse une fosse de ponte dans le gravier. La ponte et la fécondation commencent ensuite.  © Matthias Meyer

Une fois que les géniteurs de la truite lacustre se sont retrouvés par paires sur la frayère, la femelle creuse une fosse de ponte dans le gravier. La ponte et la fécondation commencent ensuite. © Matthias Meyer

 Les truites du lac sont des métamorphes. Elles sont capables de varier la couleur de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former un

Les truites du lac sont des métamorphes. Elles sont capables de varier la couleur de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former un "hameçon de frai" caractéristique. © Paul Vecsei

 Les truites du lac sont des métamorphes. Elles sont capables de varier la couleur de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former un

Les truites du lac sont des métamorphes. Elles sont capables de varier la couleur de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former un "hameçon de frai" caractéristique. © Paul Vecsei


Une histoire mouvementée

Jusqu'en 1950 environ, les pêcheurs professionnels du lac de Constance capturaient en moyenne 10 à 12 tonnes de truites lacustres par an. Ensuite, le rendement des captures a brièvement augmenté grâce à l'utilisation de filets en nylon invisibles, une nouveauté à l'époque. Entre 1960 et 1985, outre la construction de nouveaux barrages, la pollution des eaux et l'eutrophisation du lac de Constance ont augmenté. L'une des conséquences : L'oxygène s'est raréfié dans les couches profondes du lac. Vers 1970, les frayères de saumons du lac de Constance se sont taries et le rendement de la pêche est tombé à environ trois tonnes par an. Ce rendement n'a pu être maintenu que grâce à un repeuplement intensif de jeunes poissons achetés dans d'autres lacs. De tels animaux inadaptés ne retournaient cependant plus dans les eaux de frai. 

Pour les services de la pêche et de la protection des eaux, il est apparu très tôt que le lac de Constance, ses affluents et leurs biocénoses ne pourraient plus supporter sans dommage de nouvelles pollutions. Des programmes de mesures décisifs ont alors été lancés, comme l'extension de plus de 200 stations d'épuration dans toute la région du lac de Constance, qui a coûté plus de cinq milliards d'euros. L'abandon des phosphates dans les détergents a également été déterminant pour freiner l'eutrophisation du lac depuis la fin des années 1980 et permettre au lac de se rétablir. Les truites lacustres ont toutefois eu besoin d'un soutien supplémentaire : les derniers poissons reproducteurs ont été utilisés pour constituer des populations qui sont retournées dans leurs eaux de naissance pour se reproduire. Pour ce faire, il a également fallu rendre franchissables ou supprimer certains obstacles importants à la migration.

Mais cela ne suffit pas pour que la population de truites lacustres retrouve son niveau d'origine. Les truites lacustres du lac de Constance se heurtent encore à de nombreux obstacles artificiels et certains dispositifs de remontée des poissons ne fonctionnent pas suffisamment, sans parler de l'absence quasi générale d'installations pour la dévalaison des poissons. A cela s'ajoutent d'autres effets négatifs des centrales hydroélectriques comme les éclusées et les perturbations du régime de charriage. Malheureusement, depuis 2010, la population de truites lacustres du lac de Constance est à nouveau en forte baisse. Parmi les raisons, on compte sans doute en premier lieu les multiples conséquences du changement climatique (températures élevées de l'eau, crues hivernales, maladies, etc.), mais aussi l'effet à long terme des polluants et l'apparition d'oiseaux piscivores (surtout le cormoran).  Le travail des deux grandes commissions internationales IBKF et IGKB ne va donc pas diminuer à l'avenir.


Il reste suffisamment à faire

Beaucoup de choses ont été faites pour sauver et promouvoir la truite lacustre au cours des 35 dernières années, mais il reste encore beaucoup à faire. Pour que la conservation de l'espèce et la reproduction naturelle de ces "poissons de rêve" puissent un jour fonctionner sans l'aide de l'homme, les efforts entrepris jusqu'à présent doivent être poursuivis de manière conséquente. Les principales mesures peuvent être résumées comme suit : 

  • Supprimer les obstacles artificiels à la migration ou les rendre franchissables pour les poissons afin qu'ils puissent également atteindre des cours d'eau plus propres, plus frais et à l'abri des crues en amont.

  • Assainir les aides à la migration des poissons qui fonctionnent mal et équiper les niveaux des centrales de passes à poissons et d'installations de protection des poissons appropriées afin que toutes les tailles de poissons puissent monter et descendre. 

  • Réduire les effets négatifs des éclusées provoquées par les centrales électriques.

  • Alimenter les tronçons à débit résiduel avec suffisamment d'eau pour qu'ils restent des habitats et des voies de migration et que l'eau ne s'y réchauffe pas trop. 

  • Réguler les prélèvements d'eau de manière à ce que les organismes aquatiques ne soient pas soumis à une charge supplémentaire en période de pénurie d'eau et/ou de forte chaleur. 

  • Permettre une dynamique naturelle de charriage afin que les frayères (gravier adapté) soient disponibles et ne s'envasent pas. 

  • Créer des zones tampons entre les terres agricoles et les cours d'eau afin de permettre le développement d'une végétation riveraine naturelle, d'ombrager les surfaces des cours d'eau et de réduire les apports de nutriments dans les cours d'eau.

  • Revitaliser les grands et petits cours d'eau du bassin versant du lac de Constance de manière à ce que les processus naturels puissent (re)se dérouler et que la biodiversité soit accrue.

  • Maintenir l'épuration des eaux usées et réduire l'apport de pesticides, de résidus de médicaments et d'autres micropolluants afin que la qualité de l'eau ne nuise pas aux poissons et permette l'apparition d'insectes aquatiques et d'autres organismes aquatiques.

  • Contrôler régulièrement les mesures de protection de la pêche et les pratiques de gestion et les optimiser si nécessaire afin de garantir une exploitation durable. 

  • Réduire l'impact des oiseaux piscivores tels que les cormorans afin de garantir la pérennité des truites lacustres et des autres espèces de poissons menacées.

 


 (Allemand)


Engagement pour le lac de Constance

La Conférence internationale des plénipotentiaires pour la pêche dans le lac de Constance (IBKF) a été créée en 1893 et réglemente les intérêts de la pêche et de la protection des poissons dans le lac supérieur de Constance et dans certaines parties de son bassin versant. La Commission internationale pour la protection des eaux du lac de Constance (IGKB), fondée en 1959, s'engage pour un lac de Constance diversifié et naturel et des affluents intacts. Elle recommande aux pays membres des mesures visant à maintenir l'écosystème du lac de Constance en bon état. Le présent rapport se base également sur une publication de l'IBKF et de l'IGKB. 

 

           

Die original Publikationen (Broschüre und Video, deutsch) findest Du hier.

 

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