25 | 12 | 2019 Schweiz | VideoText: Peter Rey et al. | Ruben Rod 02881
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Text: Peter Rey et al. | Ruben Rod 0 2881

Les "barres d'argent" ne sont pas seulement appelées au lac de Constance. La truite lacustre, puissante et parfaitement adaptée, est néanmoins un poisson très sensible et son histoire est indissociable de celle de son lac et de son environnement. "Petri-Heil" résume les publications intéressantes des deux commissions internationales du lac de Constance IBKF et IGKB.


Ce que le saumon était pour le Rhin en aval des chutes du Rhin, la truite grise l'est en amont - espèce phare et figure de proue de la protection des eaux et de la pêche durable au lac de Constance et dans ses affluents. Le touladi a ce statut parce que les exigences relatives à son habitat sont plus importantes que celles de la plupart des autres espèces de poissons. Cela en fait un excellent bio-indicateur de l'état des eaux dans lesquelles il se nourrit et se reproduit. Les truites lacustres vivent là où la qualité de l'eau est bonne, où elles peuvent se déplacer sans entrave entre le lac et la rivière et atteindre des frayères appropriées. Si les eaux sont obstruées, interrompues par des barrières artificielles, polluées par l'exploitation hydroélectrique ou simplement trop polluées, alors ni la migration ni la reproduction des poissons ne fonctionneront.


Des frères et sœurs différents 

La truite brune et la truite lacustre ont une coloration, une forme et une taille différentes ; néanmoins, la science les considère comme une seule espèce ; génétiquement, ce sont des frères et sœurs étroitement apparentés et ils portent donc le même nom latin : Salmo trutta. Comment cela s'est-il produit ? Différents types de truites ont évolué à partir de la truite originelle sur de longues périodes de temps. Les truites qui ont toujours cherché un "foyer" à proximité et qui sont satisfaites de ce que leur habitat plutôt limité a à offrir en termes de nourriture et de partenaires sexuels nagent dans les cours d'eau. Ces truites brunes passent toute leur vie dans la section du ruisseau ou de la rivière où elles sont sorties de l'œuf. Certaines truites sont devenues plus réfractaires au risque. Ces truites lacustres ont tendance à partir à la recherche de meilleures zones d'alimentation lorsqu'elles sont juvéniles et à migrer en aval. Ils finissent par se retrouver dans le lac plus nutritif, y vivent et finissent par devenir des "lingots d'argent" beaucoup plus grands. Cependant, même eux ne peuvent se défaire de leurs origines : Si les truites lacustres veulent se reproduire, elles doivent retourner là où elles sont nées. Ainsi, les truites lacustres sont devenues des poissons migrateurs qui remontent chaque année du lac vers les frayères des rivières et des ruisseaux. Une fois arrivés aux frayères, ils retrouvent leurs parents sédentaires. Ainsi, dans la nature, les proches parents se mélangent régulièrement à nouveau. Et tous les descendants de truites de lac ne retournent pas au lac. Ainsi, beaucoup de truites brunes contiennent encore une truite de lac et vice versa.

 


Cycle de vie

Dans les grandes rivières, la migration vers les frayères commence en été, mais la migration de frai proprement dite n'a lieu qu'à la fin de l'automne. Comme le saumon, la truite grise retourne également à l'endroit où elle est sortie de l'œuf. Toutefois, cela ne fonctionne que s'ils ont été "imprégnés" par leurs eaux d'origine à un stade précoce de leur développement. Chaque affluent a ses odeurs spécifiques, et un site de frai est probablement retrouvé particulièrement rapidement si des poissons juvéniles de sa propre souche s'y développent déjà ou si des poissons reproducteurs déjà remontés sont présents. Lorsque les gros poissons sont arrivés à la frayère et se sont répartis en paires après de longues luttes territoriales, le processus de frai commence. La femelle creuse une grande dépression dans le fond de gravier avec des mouvements latéraux en forme de fouet. Elle libère alors des œufs, et le mâle nage et les féconde. Les deux animaux sont tellement occupés par ce processus qu'ils ne remarquent souvent pas quand d'autres truites lacustres et truites brunes mâles, généralement plus petites, nagent rapidement sous le grand poisson reproducteur et y ajoutent leur sperme. Ainsi, les œufs d'une même femelle sont souvent fécondés par différents mâles. Après le frai, la ponte est à nouveau recouverte de gravier. Mais même les œufs bien enterrés ne sont pas encore à l'abri. Le gravier qui les entoure doit être constamment rincé avec de l'eau riche en oxygène. Si trop de particules de saleté, de boue et de sable obstruent le gravier, le couvain va suffoquer. Les inondations hivernales peuvent emporter le gravier et les œufs, et la reproduction échoue complètement cette année-là. La qualité de l'eau peut également être affectée par des substances toxiques et mettre en danger le développement des alevins de truite de lac.

 Après que les truites lacustres se sont reproduites par paires sur le site de frai, la femelle creuse une fosse de frai dans le gravier. Ensuite, la ponte et la fécondation commencent. © Matthias Meyer

Après que les truites lacustres se sont reproduites par paires sur le site de frai, la femelle creuse une fosse de frai dans le gravier. Ensuite, la ponte et la fécondation commencent. © Matthias Meyer

  Les truites lacustres peuvent changer de forme. Ils sont capables de varier la coloration de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former le

 Les truites lacustres peuvent changer de forme. Ils sont capables de varier la coloration de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former le "crochet de ponte" caractéristique. © Paul Vecsei

  Les truites lacustres peuvent changer de forme. Ils sont capables de varier la coloration de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former le

 Les truites lacustres peuvent changer de forme. Ils sont capables de varier la coloration de leur corps grâce à des cellules pigmentaires contrôlables. Chez les mâles, la mâchoire inférieure se déforme pour former le "crochet de ponte" caractéristique. © Paul Vecsei


Une histoire mouvementée

Jusqu'en 1950 environ, les pêcheurs professionnels du lac de Constance capturaient en moyenne 10 à 12 tonnes de truites lacustres par an. Par la suite, les prises ont augmenté brièvement grâce à l'utilisation des nouveaux filets en nylon invisible. Entre 1960 et 1985, outre la construction de nouveaux barrages, le lac de Constance a connu une pollution croissante de l'eau et une surfertilisation (eutrophisation). Une des conséquences : L'oxygène s'est raréfié dans les couches profondes du lac. Vers 1970, les frayères du "saumon du lac de Constance" se sont taries et le rendement des prises est tombé à environ trois tonnes par an. Même ce rendement ne pouvait être maintenu que par un empoissonnement intensif de jeunes poissons achetés dans d'autres lacs. Ces animaux inadaptés ont migré 

 

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